Miljörörelsen historia präglas av folkrörelser som utmanat dominerande politiska ideologier och påskyndat reformer. Redan i inledningsskedet av den moderna industrialiseringen men framförallt från sent 1800-tal hade grupper av medvetna medborgare börjat oroa sig över exploatering av naturresurser och dess konsekvenser. Miljörörelsen är en övergripande term för det allmänna intresset att skydda jorden och dess naturtillgångar.

Industrialiseringen medförde att klyftan mellan människor och den naturliga miljön vidgades. Byggandet av fabriker och järnvägar förvandlade de snabbt växande städerna till stora industriella komplex. Koncentrationen av befolkning till ekonomiska centra resulterade i buller, utsläpp och växande avfallsberg. Utsläpp av industriella biprodukter som förorenade stadens luft och vatten var helt oreglerade och industrier var inte tvungna att ta itu med problemet.

Den allt snabbare ekonomiska utvecklingen efter andra världskriget gav ett överflöd och masskonsumtion av allt från energi till plast och bekämpningsmedel. Varor har skapats och marknadsförs för att de var bekväma, men bekvämligheten visade sig komma till ett högt pris.

smog-los-angeles-1943De första miljökatastroferna

Efterkrigstidens inverkan på miljön är svår att ignorera. Inom tio år drabbades Europa och Förenta Staterna av livsfarliga luftföroreningar. År 1943 svepte en tjock smog in över Los Angeles och lade sig som ett ohälsosamt svart lock av luftföroreningar över staden – den svarta måndagen. Fem år senare ledde en annan dödlig smog i Pennsylvania till att 6000 människor blev sjuka och tjugo dog. I det kanske värsta fallet av luftföroreningar drog en dödlig dimma in över London 1952 och dödade flera tusen. Trots dessa och andra miljöproblem var den allmänna opinionen och beslutsfattarna fortfarande relativt oroade.

Kärnkraften

Vad som slutligen väckte allmänheten var tillväxten av en antinukleär rörelse i början av 1950-talet. Efter att Förenta staterna genomfört kärnvapentester ovan jord blev konsekvenserna för människors tydliga. Protester växte mot kärnvapensprängningar i Bikiniatollen. Det fanns nu en utbredd rädsla för risken för radioaktivt nedfall från kärnvapenprov. Hemmafruar och gymnasie-och högskolestudenter mobiliserade mot testning, och samhällen protesterade.  

DDT

Rachel Carsons bok ”Tyst vår” som utkom 1962 ledde till en offentlig diskussion om effekterna av giftiga kemikalier, särskilt DDT, på djurlivet och miljön. Medvetenheten om de sjukdomar lantbrukare lidit på grund av kemisk exponering ökade. Så småningom kunde lantbrukare använda allmänhetens medvetande som ett förhandlingsverktyg i sina arbetskontrakt och uppmanade till en nationell bojkott av druvor som besprutats med DDT.

1970 talet

1970-talet noteras av många som Domedagsdecenniet. Nixons antagande av NEPA var ett första steg. Intresset för miljöfrågor var fortsatt starkt från debatten om kärnvapenprov på 1950-talet till den ohämmade användningen av DDT och de förödande effekterna av föroreningar på akvatiska ekosystem. Miljöfrågorna hade bundits in i större sociala rörelser, men när världen gick in i ett nytt årtionde blev miljöomsorgen en fristående fråga. Urbaniseringsfrågor var knutna till sociala intressen/människors hälsa innan de fick erkännande som rena miljöfrågor med livsavgörande konsekvenser för människor.

FN konferensen i Stockholm

fn-konferensen-1972I den internationella rörelsen kämpade svenskar och européer med sina egna miljökatastrofer. Svenska forskare hade studerat sambandet mellan vanliga luftföroreningar som svavel och kvävedioxider och höga nivåer av surhet i många av våra vatten. Genom att dokumentera en total nedgång i den biologiska mångfalden i Skandinavien hoppades forskarna fånga internationell uppmärksamhet. FN-konferensen 1972 om människans miljö, som anordnades av Sverige, var den perfekta platsen att presentera sina resultat. Luftföroreningar som transporteras genom nederbörd och deponeras i hela landet kom att kallas surt regn. Tanken att föroreningarna inte var ett lokalt problem, men kunde bäras långa sträckor, oroade världssamfundet. 1979 hade 35 länder undertecknade det första internationella luftföroreningsavtalet, Genèvekonventionen om långväga gränsöverskridande luftföroreningar.

På samma sätt som det verkade som om miljöpolitiken faktiskt var på plats var det politiska klimatet på väg att göra en fullständig vändning – men inte innan rädslan för kärnkraften tog ny fart. 1978 inträffade en partiell härdsmälta vid kärnkraftverket i Three Mile Island, Pennsylvania. Den orsakade rädsla hos hela allmänheten.

Bhopal

Med ökad tillgång till information, allt fler miljögrupper och påtryckningar från världssamfundet kommer föroreningsproblemet inte att försvinna. En allvarlig olycka i Bhopal, Indien, 1984 föranledde mycket debatt om behovet av enhetliga miljönormer och tog ett förfärligt problem i rampljuset som i åratal har ignorerats: miljöorättvisa. I Bhopal dog över 2 000 människor och nästan 250 000 fick lung-och ögonskador när en dåligt underhållen kemisk ackumulatortank överhettade. Union Carbide, som drev anläggningen internationellt, följde inte samma regler som tillämpades på sina anläggningar i västländer.

1990-talet

Miljörörelsen expanderade under 1990-talet och blev mer internationell i sina ansträngningar. 1992 hölls ett toppmöte i Rio de Janeiro med deltagande av över 142 statschefer. Miljöorganisationerna anslöt sig med förhoppningar om att påverka resultatet. Fem år senare sammankallades organisationer för att bedöma de framsteg som gjorts sedan toppmötet. Bunden av den bakomliggande önskan att förbättra miljön ledde det till en positiv kraft för förändring. Icke-statliga organisationer uteslöts från 1992 till kommande toppmöten.

Resultatet blev att de icke-statliga organisationerna utarbetade sina egna alternativa planer, sammanställde dagliga från konferenserna och levererade den till hotellen för dem som närvarade vid huvudkonferensen.  Men satellit konferenser kunde icke-statliga organisationer bli de viktigaste aktörerna i miljörörelsen. De uppfattades som mer kunniga och kunde nätverka lättare i avsaknad av byråkrati.

Miljön – en global angelägenhet

Folkrörelser för miljö representerar en sammanslagning av frågor, från artskydd och markskydd till föroreningar. Det har också drivit på sig själva genom att använda en mängd olika taktiker för att väcka uppmärksamhet, från framställningar och protester till publikationer och organisationer. Möjligheten till fara för människors liv i form av föroreningar har motiverat människor från alla klasser och samhällsskikt att engagera sig i rörelsen för att förbättra livskvaliteten. Förmågan att relatera orsakerna till föroreningar tillbaka till den mänskliga industrin gav gemenskaperna en känsla av egen makt. Genom att bevittna farorna med föroreningar i flera olika former, har allmänheten förmåtts att reagera. Frågan om föroreningar har tvingat nationerna att överväga de bredare konsekvenserna av sina beslut och åtgärder. Det har format miljörörelsen, eftersom insikten har vuxit att miljön sträcker sig bortom nationsgränser och att frågan om föroreningar handlar om det delade ansvaret för konsumenter, tillverkare och alla invånarna i det större, globala samhället.